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붉고 가려운 반점, 건선일까? 피부과 전문의에게 초기에 치료해야

환절기인 가을철에는 날씨와 함께 피부도 쉽게 건조하여 피부건강에 적신호가 켜지는 시기다. 갑작스럽게 날씨가 변화하는 환절기에 건강관리를 철저하게 하지 않으면, 각종 질환에 노출되기 쉽다. 특히 습도가 낮아지고 건조한 날씨도 인해 피부 가려움증을 동반하는 건선이나 아토피 등 피부 건조에 취약한 피부질환을 가지고 있는 사람이라면 이 시기에 더 주의해야 한다.


특히 건선은 춥고 건조한 환경에 더 악화되는 피부질환이므로 덥고 습한 여름에는 증상이 호전되었다가 가을, 겨울에는 증상이 다시 악화되는 경우가 많다. 또한 외부활동의 시간이 줄어들고 실내에서 활동하는 시간이 늘어나는 이유도 그 중 하나이다. 또한, 건선 환자의 7%가 소아건선, 아동건선, 청소년건선인만큼 전 연령대에서 발생하는 피부질병이다.


[울산피부과 서울피부과 건선클리닉 김준형 원장(피부과전문의) 진료 모습]


아직 건선의 발병 원인은 정확하게 알려져 있지는 않지만 피부면역체계와 각질세포에서의 복합적인 기능 이상과 유전적인 성향에 의해 발생하는 것으로 보고 있다. 건선은 호전된 듯 하다가 다시 악화되기 쉬운 질환으로 체내의 면역체계에 교란이 생겨 발생한다. 건선은 은백색의 비늘로 덮여 있으며, 경계가 뚜렷하고 크기가 다양한 붉은색의 구진이나 판을 이루는 발진이 피부에 반복적으로 발생하는 만성 염증성 피부병으로 대표적인 증상은 울긋불긋한 피부 발진과 비늘과 같은 각질이며 주로 팔꿈치, 무릎, 엉덩이, 두피 등 손발바닥의 피부와 손톱에서 나타난다. 건선 증상으로 인한 불편함은 물론, 건선이 눈에 잘 띄는 부분에 생기면 부정적인 시선에 대한 스트레스까지 받게 된다. 따라서 건선 증상이 심해지는 환절기가 되면 건선으로 인한 우울증과 대인기피증까지 발생하는 환자들이 많다.


건선은 초기에 발견해 꾸준히 치료 받는다면 증상을 충분히 완화시킬 수 있는 피부질환이지만 건선의 증상이 기타 피부질환과 유사해 치료시기를 놓치기 쉽다는 것이 문제다. 건선으로 인한 피부 각질과 가려움증은 무좀이나 습진, 피부건조증 증상과 유사하기 때문에, 이를 착각해 스스로 잘못된 판단으로 대처할 경우 건선 증상을 더욱 악화시킬 수 있다. 증상이 심해지면 피부 전체가 붉은 발진과 각질로 덮이면서 피부 병변뿐만 아니라 손가락 발가락이 뻣뻣해지고 붓는 증상이 나타나는 건선성 관절염이나 척추염이 발생하기도 하며, 중등도 이상의 건선이나 건선을 오래 앓을수록 관절염의 증상이 악화된다. 관절염 외에 심장, 혈관질환이나 비만, 당뇨, 우울증 등 합병증에 거릴 가능성도 높아진다.


이 때문에 건선은 만성으로 발전하기 전 초기에 치료를 받는 것이 매우 중요하며 면역학적인 문제로 건선이 나타나는 만큼 건선의 근본적인 치료를 하기 위해서는 면역력을 강화하며 피부의 자극을 주는 행위는 피하고 평소 주변 환경의 습도를 조절하여 피부를 촉촉하게 만들어 주는 것이 가장 중요하다. 목욕을 너무 자주하거나 장시간에 하는 것보다는 가벼운 샤워 위주로 하고 비누 사용을 줄이며 가렵다고 건선의 피부를 긁거나 껍질을 손이나 벗겨내는 행위는 체내의 수분감을 쉽게 잃을 수 있으므로 샤워 후 보습제를 빠른 시간안에 발라 수분감을 유지할 수 있도록 한다. 또한 평소에 물을 마시는 습관을 들여 체내에 수분을 원활하게 공급하여 건조한 피부를 예방하는 등 자기관리에 신경 써야한다.


울산피부과 서울피부과 아토피 건선클리닉 김준형 대표원장(피부과전문의)은 “통상 건선의 초기 증상을 일반적인 습진이나 대수롭지 않은 피부질환으로 착각해 방치하거나 잘못 치료해 내원하는 경우가 많으며, 일반인들은 건선의 증상을 다른 피부질환들과 구별하기가 어렵기 때문에 피부에 이상증세가 나타났다면 피부과 전문의와 상담을 통해 정확한 진단과 꾸준한 치료를 받는 것이 중요하다” 고 강조한다.


[울산피부과 서울피부과 아토피건선클리닉 김준형 대표원장]

 

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등록자서울피부과

등록일2016-12-05

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